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Australie : Connex Melbourne
un réseau de banlieue très développé

             C'est en effet Connex Australia, filiale du groupe français Veolia, qui exploite l'ensemble du réseau de trains de banlieue autour de Melbourne. Après avoir obtenu la franchise pour l'exploitation des lignes de l'Est et du Nord-Est en 1999, Connex s'est vu confier la totalité du réseau en 2003 après l'éviction de M Trains (ou Bayside Trains). 216 gares, réparties sur 16 lignes radiales, sont desservies, en horaire cadencé variant de 15 à 40 min entre trains, selon le jour et la distance de Melbourne. L'ensemble des linges est à écartement large, et électrifié en 1500v continu.
            
En 1984, a été achevée la boucle urbaine (loop) qui permet aux trains de desservir plusieurs stations tout autour de la City, le centre ville de Melbourne, avant de partir sur leurs lignes vers la banlieue. Le point nodal du système est la gare de Flinders Street, beau bâtiment à la façade jaune ocre .
            

Novembre 2005

   
Carte officielle du réseau de banlieue de Melbourne (cliquer pour agrandir la carte)

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1 - La ligne de Sandringham

Vus d'un pont à South Yarra, et sous la pluie, de trains de Connex sur la ligne de Sandringham.,

      ...à gauche une rame "Comeng" des années 80,

    ...à droite, une rame Siemens très récente. Les deux trains sont formés de 2 éléments.

Cliquer sur les photos pour les agrandir

Brighton Beach est une gare non dénuée de charme, avec ses deux voies de garage étrangement tracées comme si elles s'élançaient vers la baie de Melbourne.

A gauche une "Comeng" quitte la gare pour Melbourne, à droite une rame Hitachi, les plus anciennes du réseau en service en 2005, marque l'arrêt, également en direction de Melbourne.

 

Quais hauts et postes de brique donnent une ambiance assez "British" à la banlieue de Melbourne.

A droite, intérieur d'une rame Siemens.

 

2 - La ligne de Williamstown

La gare de Williamstown, terminus d'une antenne à double voie, n'a curieusement qu'une voie à quai.

Un pont route au dessus des voies offre un point de vue sur la gare plus gracieux, avec la baie à l'arrière-plan.

 


Williamstown, petite ville tranquille au bord de la baie de Melbourne, à l'embouchure de la rivière Yarra, possède un front de mer riche en restaurants divers, et offre une vue intéressante sur la City.

 

 

 

 

 

Mais l'essentiel de la ville est constitué de petits maisons de la fin du XIXe siècle, souvent fleuries.



Ce train à destination de Williamstown, quittant la gare de Williamstown beach.
Pause dans une petite gare du parcours.

Rame Comeng le long du quai unique du terminus de Williamstown,

et rame Siemens vers Williamstown Beach.

 

 

 

 

3 - Le passage à niveau train / tram de Kooyong
A Kooyong, jolie banlieue située le long de la ligne de Glen Waverley, se trouve un passage à niveau où se croisent, à niveau justement, train de banlieue Connex et tram. L'endroit vaut la visite.


Tout est résumé là. Comme les lignes de contact sont elles aussi au même niveau, il faut alimenter l'une et isoler l'autre selon qu'il y a passage de trams ou de trains. C'est le rôle du joli poste en bois visible sur la photo.

Tram...

 

    ...train. Il suffit d'attendre un peu à Kooyong, pour voir apparaître les deux.


Garratt, échappement puissant et signal mécanique, à coup sûr un moment mémorable.

A gauche, arrivée à Kooyong d'un train en provenance de Melbourne,

...à droite retour vers Melbourne.

 

Le fameux passage à niveau, au profil tourmenté pour les trams.

 

 

4 - La ligne de Hurstbridge

Quelque soit la destination en banlieue, Flinders Street est le point d'entrée sur le réseau par excellence (à gauche)

A droite, Eltham, terminus intermédiaire. Jusqu'à cette gare, fréquence de 20 min, au-delà c'est toutes les 40 min qu'un train circule.

 

Le haut lieu de la ligne de Hurstbridge est bien sûr ce pont en bois pour le moins inattendu sur une ligne électrifiée de banlieue.

 

Wattle Glen, dernière station avant le terminus, et déjà dans un décor fort champêtre, à la végétation typique de l'Etat de Victoria.

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