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Australie : le Puffing Billy
Le train touristique à voie étroite des Dandenong Ranges
 

             A 40 km à l'est de Melbourne, à l'orée des collines boisées des Dandenong Ranges, se trouve un chemin de fer touristique fort sympathique, nommé le Puffing Billy. Celui-ci, à voie de 2 ½",  relie Belgrave, terminus d'une ligne de banlieue, à Emerald Lake et Gembrook (voir la carte). Il est exploité tous les jours de l'année, sauf Noël, et intégralement en traction vapeur, excepté durant les périodes de sécheresse à cause des risques d'incendie.
            

13 Novembre 2005

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Arrivé à Belgrave par un beau soleil et un air cristallin, la visite au dépôt des petites vapeurs s'imposait.

Cliquer sur les photos pour les agrandir

Accouplement des 2 131 tender en vue d'une double-traction (à gauche)

Un diesel sommeille, prêt à prendre le relais en cas "total fire ban" (interdiction totale de feu en cas de sécheresse). C'est la sortie de gare et le début de la ligne vers Emerald Lake qui est vue ici (à droite).

 

Les 131T sont fin prêtes...

...mais une masse noire et fumante, un brin mystérieuse, sort d'une remise : la Garratt du Puffing Billy est sous-pression ce jour-là !

 

Manoeuvre pour sortir du dépôt et mise en tête de la rame.

 

Il est temps de partir.

Et les petites machines s'époumonent joyeusement dans la forêt.


Pause dans une petite gare du parcours.

 

 

 

 

Le parcours s'effectue principalement dans une belle forêt à la végétation luxuriante.

A droite la Garratt en tête d'une belle rame.


Garratt, échappement puissant et signal mécanique, à coup sûr un moment mémorable.

A gauche, arrivée à Emerald Lake,

...à droite retour vers Belgrave peu après Emerald Lake.


Et c'est à nouveau à travers cette belle forêt luxuriante que tout le monde revient à Belgrave, heureux de sa journée. (Cette dernière photo par Luc Chanteloup)

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